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深晚领读 |《第三种黑猩猩》:完整呈现人类发展大历史

深圳晚报 06-10

早在 1863 年,比较解剖学家赫胥黎(1825 — 1895)就发表了《人类在自然界的位置》,指出猿类的解剖构造,与人类比较相似,与猴类的差异较大。现代遗传研究,也发现人类与非洲大猿(大猩猩、黑猩猩与波诺波猿)非常类似。尤其是两种黑猩猩(过去波诺波猿叫做 " 倭黑猩猩 ")基因组与人类的差异不过 1.6%。因此,人类便是 " 第三种黑猩猩 "。三种黑猩猩的遗传差异那么小,表示各自独立后的演化史非常 " 浅薄 ",据估计,大约在 700 万年前,人类才分化出来,走上独立演化的道路。

我们对人类并不陌生,但是,人类是怎样演化成今天的模样的?人之所以为人,又是哪些关键因素的杰作?上海译文出版社引进再版的《第三种黑猩猩》则试图解答这些问题。

这本书共分五个部分,回顾了人类的兴亡史。

第一章讲的是比较远的历史,从人类与黑猩猩分道扬镳开始,到农业社会的前夕结束。

300 万年前,我们的祖先就跟黑猩猩们挥别,走上了另一条道路,可是直到 4 万年前,他们在自然界也只是一个普通的可以直立行走的动物,如作者所说,如果当时真的有外星人来地球,他们也不会觉得我们的祖先有什么特殊之处。助他们真正成为 " 人 " 的东风,是 " 复杂的语言 "。

第二章是关于人类的生物基础。生命的不断延长是很多人的梦想,而且这也是社会条件提高之后确实发生的。人的寿命不断提高,但似乎总有个上限。人在自然界算是比较长寿的物种,但为什么没有更长寿。作者从繁殖后代与修复自身之间平衡的角度来解释,确实有几分道理。归根到底,还是种族的延误,而非个人的永生。

第三章是关于 " 人异乎禽兽 " 的文化特征,这里面有我们引以为豪的语言,艺术,农业,也有人类 " 特有的缺点 "。这一章的主题虽然是 " 人为万物之灵 ",但内容确是把人拉下神坛。人类的每一个特征都能在自然界中找到 " 原型 ",甚至是吸毒,也能跟动物的自毁倾向类比。

最后两章是作者对未来的担忧,比如人类对环境的破坏,对文明的延续有很大的威胁,。

本书作者贾雷德 · 戴蒙德是当代少数几位探究人类社会与文明的思想家之一。他的代表作《第三种黑猩猩》《枪炮、病菌与钢铁》《崩溃》,探讨人类的演化,社会的成败,文明的兴衰,被并称为 " 人类大历史三部曲 "。

《第三种黑猩猩》

(美)贾雷德 · 戴蒙德 著 王道还 译

上海译文出版社

2019 年 4 月出版

深圳晚报记者 刘莉

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